FRUTOS SECOS

Acerca de los frutos secos y las alergias

Los frutos secos son llamados así por la costumbre que existe de ingerirlos tras un proceso de secado y no constituyen una unidad botánica y/o taxonómica que los relacione entre sí; las partes comestibles poseen, en su composición, menos del 50% de agua. Son semillas ricas en proteínas, grasas y otros compuestos que los hacen muy importantes para la alimentación humana. Se consumen diferentes frutos secos según los países; así, por ejemplo, la mantequilla de cacahuete es el derivado, con diferencia sobre los demás, más consumido en Estados Unidos y, por tanto, es el que produce el mayor número de reacciones adversas en aquel país.

Berjón y cols (1987) reportan que la sensibilización a almendra ocupa en España el cuarto lugar de frecuencia en niños. Amat y cols (1990), en un estudio de 102 pacientes en Barcelona, reportaron la siguiente frecuencia de sensibilizaciones: Almendra (89%), cacahuete (80%), avellana (76%), nuez (39%) y piñón (30%).Aalberse y cols (1981) reportaron IgE en sueros de algunos pacientes que presentaron reactividad cruzada a un antígeno presente en un buen número de alimentos no relacionados entre sí desde el punto de vista taxonómico como fueron: patata (Solanaceae), espinaca (Chenopodiaceae), trigo (Graminae), trigo sarraceno (Polygonaceae), cacahuete (Leguminosae) e, incluso, con miel y venenos de abeja y de avispas.

Las posibles explicaciones de esta reactividad cruzada, según los autores, pueden ser: 1) unión no inmunológica de la IgE de los vegetales, 2) los sueros de los donantes estaban sensibilizados específicamente a estos alimentos posiblemente por algún defecto de la mucosa intestinal y 3) los diferentes ensayos usados detectan el mismo anticuerpo con reactividad cruzada.

En un alto porcentaje de niños con alergias a huevo, leche de vaca, soja y trigo la clínica desaparece en los comienzos de la juventud (Sampson & Scanton, 1989; Host & Halken, 1990) mientras que en los que presentan alergia a pescado, cacahuete y frutos secos producidos por árboles la clínica permanece toda la vida (Bock & Atkins, 1989 y 1990; Daul y cols, 1990).

Reacciones adversas a frutos secos

Se han citado reacciones adversas a los siguientes frutos secos:

FAMILIA ANACARDIACEAE
Cayú Anacardium occidentale
Pistacho Pistacia vera
FAMILIA COMPOSITAE
Semillas de girasol Helianthus annuus
FAMILIA CUCURBITACEAE
Semillas de calabaza Cucurbita pepo
FAMILIA FAGACEAE
Avellana Corylus avellana
Bellota Quercus ilex
Castaña Castanea sativa
FAMILIA JUGLANDACEAE
Nuez Juglans spp.
Nuez de pecán Caria pecan
FAMILIA LECYTHIDACEAE
Nuez de Brasil Bertholletia excelsa
FAMILIA LEGUMINOSAE
Cacahuete Arachis hypogea
FAMILIA LINACEAE
Semillas de lino Linum usitatissimum
FAMILIA PEDALIACEAE
Sésamo Sesamum indicum
FAMILIA PINACEAE
Piñón Pinus edulis
FAMILIA ROSACEAE
Almendra Amygdalus communis
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