INFUSIONES




El mundo de las infusiones

Las infusiones son cocimientos de partes de plantas (hojas, frutos, flores, etc) que contienen algún tipo de estimulante psicomotor. Los principales estimulantes de las infusiones son derivados de la purina que reciben el nombre de xantinas y las principales son la cafeína y la teobromina.Las infusiones más conocidas son el café (bebido en casi todo el mundo), el té (también bebido en casi todo el mundo), el cacao (bebido principalmente en Africa y América del Sur y Central), la menta (de amplia distribución), el poleo (de amplia distribución), la camomila (de amplia distribución), el té chino (de amplia distribución, aunque limitado a la cocina oriental), el mate (bebido en la región sur de América del Sur), la cola (bebida casi exclusivamente en Africa aunque, en forma de refresco gaseoso, se bebe en casi todo el mundo), el guaraná (limitado también a algunas zonas del sur de América del Sur) y la gardenia y flores de jazmín (limitados al Oriente y a su cocina). A continuación se dan detalles de algunas infusiones.

INFUSION PLANTA ESTIMULANTE % CAFEÍNA
Café Coffea arabica Cafeína 1,5
Camellia sinensis Cafeína, teofilina 2,5
Cacao Theobroma cacao Teobromina, cafeína 2,5
Mate Ilex paraguayensis Cafeína 2,0
Cola Cola nitida Cafeína, teobromina 2,0
Guaraná Paullinia cupana Cafeína 4,0

Las infusiones que pueden causar reacciones adversas son las siguientes:

FAMILIA COMPOSITAE
Camomila Matricaria chamomilla
FAMILIA LAMIACEAE
Orégano Origanum vulgare
Tomillo Thymus vulgaris
FAMILIA RUBIACEAE
Café Coffea arabica
Gardenia Gardenia jasminoides
FAMILIA STERCULIACEAE
Cacao Theobroma cacao
FAMILIA THEACEAE
Camellia sinensis

Los inhibidores de la mono-amino-oxidasa (MAO) son antidepresivos y antihipertensivos por su efecto de inhibición de los enzimas que degradan el aminoácido tiramina (vasoconstrictora) para que pueda ser eliminado del cuerpo. Si se ingiere un alimento rico en tiramina mientras se está tomando un inhibidor de la MAO se disminuye o se para completamente la eliminación de la tiramina pudiendo producirse una presión sanguínea anormalmente alta o una crisis hipertensiva.

Los alimentos a tener presente són: aguacate, plátano, alubias, carne de bovino, col, caviar, queso curado, chocolate, café, pepino, berenjena, higos, arenques, lentejas, hígado, papaya, guisantes, uvas pasas, espinacas, aguardientes, lengua de bovino, té y vino (Rinzler, 1999).

Algunas plantas usadas para infusiones han demostrado poseer la capacidad para producir IgE específica aunque no conocemos manifestaciones clínicas; tales plantas, pertenecientes a la familia Labiatae son hisopo (Hyssopus officinalis), mejorana (Origanum majorana), menta (Mentha piperita), salvia (Salvia officinalis) y lavanda (Lavandula officinalis).

Stäger & Wüthrich (1987), Wüthrich y cols (1992) y Helbling y cols (1993) han encontrado IgE específica contra albahaca, tomillo y orégano en pacientes alérgicos a pólen de abedúl y a apio.

Benito y cols (1996) citan tres reacciones sistémicas, en el mismo paciente, inducidas por la ingesta de orégano y tomillo, plantas pertenecientes a la familia Labiadas y consideran que dichas plantas pueden presentar reactividad cruzada basandose en la historia clínica y los resultados de pruebas in vitro e in vivo.



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